Interview Gideon, stadsmarinier: ‘Ruimte geven aan mensen in de Heistraat’

‘Mijn eerste indruk toen ik hier begon? Ik zie een rumoerige straat, maar wel een gezellige straat. Een straat die elke binnenstad gewoon moet hebben. Een straat waar de hele wereld samenkomt. Ik voelde me eigenlijk meteen thuis. Die gezelligheid kwam me tegemoet in de vorm van uitstallingen in allerlei soorten en maten. Tegelijkertijd was het mijn eerste taak om juist die uitstallingen aan te pakken. Sommige waren te breed en de stoep te smal, andere te hoog of te rommelig, er waaide soms verpakkingen de straat in, het was een bron van ergernis voor veel bewoners en ondernemers.’

‘Voor mij is het Heistraat Wereldstraat’
Gideon Goudriaan spreken we in het ‘huis van de binnenstad’, Heistraat 125, midden in de Heistraat. Het is zijn plek, mooi centraal gelegen, steeds meer mensen weten de weg te vinden naar het ‘huis’. ‘Aandacht is voor mij het centrale thema. Aandacht voor de mensen, voor hun zorgen en ergernissen, voor zaken die er voor hen toe doen. Maar vooral willen we ze ruimte bieden om fijn te leven, te ondernemen, om mee te doen en initiatieven te nemen. De mensen hier maken de straat en wij moeten ze daarbij ondersteunen. Maar eerst moeten we laten zien dat we echt aan de slag zijn. Dat zijn we nu, op allerlei vlakken!’ Dit is de eerste van een reeks artikelen over de Heistraat.
Onlangs zijn er snelheidsmeters geplaatst die de snelheid in de straat gedurende 5 weken meten. Dit om inzicht te krijgen in hoe hard er gereden wordt. Het maakt deel uit van het project ‘Denk aan max’ van Veilig Verkeer Nederland (VVN) afdeling Helmond. Hiermee willen we het probleem van te hard rijden in de wijken en buurten van Helmond aanpakken.

Het begin is gemaakt
Het mooie, echte van de Heistraat moet versterkt worden en de vervelende en criminele zaken moeten worden aangepakt. Voor Gideons komst is er goed gekeken naar wat er speelt. Er is hard opgetreden. Er zijn panden gesloten, tientallen verdachten aangehouden. ‘Dat is een belangrijk signaal geweest. Een prima moment om weer te gaan bouwen’, vertelt Gideon. ‘Er is echt een ontmoedigingsbeleid. En dat zie je, de straat wordt rustiger, waarbij corona ook een rol heeft gespeeld. Dat gaf mij de gelegenheid om met veel mensen in de straat te praten over wat zij willen. Ik merk nu dat ze uit hun schulp komen omdat ze zien dat er echt iets gedaan wordt met hun zorgen. Ze willen weer meedoen, stap voor stap, maar er komt weer leven. Samen met de Levgroep, de jongeren van WeCare, de woningcorporaties, de gemeente en anderen pakken we Heistraat op en zetten hem, als nieuw, weer neer! Ik vind het gewoon een wereldstraat!’

Veel praten en zichtbaar zijn
Door te praten met ondernemers en bewoners en zichtbaar te zijn zet de stadsmarinier stappen. Gideon: ‘Er is veel werk aan de winkel. We proberen mensen weer te verbinden en ruimte te geven. We willen de ondernemersvereniging ondersteunen om samen te werken aan een goed ondernemersklimaat. Samen met wijkmanager Ingrid Heusschen hebben we ondernemers persoonlijk uitgenodigd voor een bijeenkomst op 6 april. We vragen waar behoefte aan is. Ik vind het ook mooi om te zien hoe verschillend de winkels zijn. Een nette en strakke indeling tegenover zoveel mogelijk lukraak opgestapelde producten op de vierkante meter. Alles heeft zijn charme. En ik geniet tegen de avond van de keur aan geuren van gerechten die vrijkomen. Het mooiste moment van de dag voor mij.’

29 maart 2022